Quinoa (Chenopodium quinoa)

Cultivos de quinoa en el altiplano peruano
Cultivos de quinoa en el altiplano peruano

Descripción de la planta

La Quinoa es una planta autóctona de los Andes cuyo origen remoto se sitúa alrededor del lago Titicaca en el Perú, a una altitud media de 3800 metros sobre el nivel del mar.

Pertenece a la familia Chenopodium junto con las espinacas y las remolachas.

Su semilla es de pequeño tamaño y su color varía desde el blanco, hasta el negro, pasando por el amarillo, anaranjado, rojizo, y gris.

La quinoa es una planta que resiste bien el frío, la sequía, y la altura, y además puede cultivarse en suelos de escasa riqueza nutritiva.

¿Dónde y cómo se cultiva?

La quinua es cultivada en los Andes del Perú y Bolivia desde hace más de 5000 años por las culturas Preincas e Incas del altiplano andino.

Los Incas la consideraban un alimento sagrado denominándola la «Semilla Madre» y la empleaban como alimento y en sus ritos religiosos. De hecho era tal la importancia que se le daba que el propio emperador sembraba la quinoa utilizando herramientas de oro, sus semillas formaban parte de todos los rituales de culto al sol e incluso, se depositaban en las tumbas junto a los muertos. Sin embargo los spañoles prefirieron exportar a todo el mundo otros productos y la quinoa quedó olvidada en las cumbres andinas.

Su mejor producción se consigue en el rango de 2500 a 3800 metros sobre el nivel del mar, donde la planta mejor se adapta a las condiciones agroecológicas. Hoy día se sigue cultivando de forma orgánica con las técnicas y herramientas heredadas del Imperio Inca

Interés para su consumo

Entre el 16 y el 20% del peso de una semilla de quinoa lo constituyen proteínas de alto valor biológico, entre ellas todos los aminoácidos, incluidos los esenciales, es decir lo que el organismo es incapaz de fabricar y por tanto requiere ingerirlos en la alimentación. Los aminoácidos son los elementos fundamentales de las proteínas y cumplen un papel fundamental dando forma a las células, tejidos, y órganos y participando en todos los procesos biológicos.

100 gramos de quinoa contienen casi el quíntuple de lisina, más del doble de isoleucina, metionina, fenilalanina, treonina y valina y cantidades muy superiores de leucina (todos ellos aminoácidos esenciales junto con el triptófano), en comparación con 100 gramos de trigo. Además supera a éste (en algunos casos por el triple) en cantidades de histidina, arginina, alanina y glicina además de contener aminoácidos no presentes en el trigo como la prolina, el ácido aspártico, el ácido glutámico, la cisteína, la serina, y la tirosina (todos ellos aminoácidos no esenciales). Excepcional riqueza en aminoácidos le confiere a la quinoa propiedades terapéuticas muy interesantes. Y ello porque la biodisponibilidad de la lisina de la quinoa (el aminoácido esencial más abundante en sus semillas) por ejemplo, es muy alta mientras en el trigo, el arroz, la avena, el mijo o el sésamo es notablemente más baja. Hablamos de un aminoácido que mejora la función inmunitaria en la formación de anticuerpos, favorece la función gástrica, participa en la reparación celular, colabora en el metabolismo de los ácidos grasos y ayuda al transporte y absorción del calcio. Por lo que respecta a los aminoácidos no esenciales la quinoa contiene más del triple de histidina que el trigo, aminoácido que sí es esencial en el caso de los bebes ya que su organismo no lo puede sintetizar, además tiene una acción ligeramente antiinflamatoria y participa en la respuesta inmunitaria; destacable es la arginina que también es considerado un aminoácido casi esencial en la niñez y adolescencia ya que estimula la producción y liberación de la hormona del crecimiento además de mejorar la actividad del timo y los linfocitos T, participar en el crecimiento y reparación de los músculos y ser un protector y detóxificador hepático.

Las semillas de quínoa son ricas en vitaminas del grupo B, (especialmente en B1 tiamina , B2 riboflamina , B3 niacina y B9 ácido fólico ), C y E, pero más interesante aún resulta su composición mineral, especialmente si se compara con el trigo, el arroz, y el maíz. La quinoa es muy rica en calcio, contiene más del cuádruple que el maíz, , casi el triple que el arroz, y mucho más que el trigo; en cuanto al hierro , potasio y magnesio, contiene varias veces más que ellos, el fósforo los niveles son parecidos al de trigo pero muy superiores a los del arroz y maíz, el zinc, casi dobla la cantidad contenida en el trigo y cuadruplica al maíz (el arroz no contiene este mineral) y manganeso , el trigo supera en este mineral a la quínoa , mientras el arroz posee la mitad y el maíz la cuarta parte. La quínoa también contiene pequeñas cantidades de cobre y litio.

En cuanto a los hidratos de carbono la quínoa contiene alrededor de un 60% de almidón y un 5% de azucares, lo que la convierte en una fuente óptima de energía que se libera en el organismo de forma lenta por su importante cantidad de fibra (entorno al 6% de su peso). Cabe destacar que tiene presencia de fitoestrógenos daidzeína y cenisteína, dos fitoestrógenos que ayudan a prevenir la osteoporosis y las alteraciones y disfunciones orgánicas ocasionadas por la falta de estrógenos durante la menopausia, además de favorecer la adecuada actividad metabólica del organismo y la correcta circulación de la sangre. Destacar finalmente que no contiene gluten, por lo que es apta para celiacos.

Características de las variedades de color

Quinoa tricolor
Quinoa tricolor

Actualmente se están recuperando variedades blancas como la quinoa blanca Sajama de Arequipa, cuyo grano es de menor tamaño y con mayor contenido nutritivo que el grano de la variedad Real, la más cultivada.

La quinoa Sajama también se trabaja en formato de copos. Este formato precocinado ofrece una gran versatilidad para incorporarlo a la dieta, pues se puede utilizar en desayunos, en sopas, para preparación de masa de croquetas, e incluso se puede utilizar directamente para rebozar.

Entre las variedades de color destacan la quinoa roja y negra de Puno, conocidas respectivamente como Pasancaya y Koitu, ambas junto con la quinoa Sajama, son variedades de grano pequeño revalorizadas y recuperadas de la extinción gracias a una nueva demanda en el mercado mundial.

La variedad Pasancaya es de un color rojo castaño, y la variedad Koitu es de un color cercano al negro, ambas presentan como ventaja principal su color natural, proporcionando un atractivo adicional al plato en relación con la quinua blanca.

Al cocinarse revientan conservando su color externo en contraste con el blanco del interior. Su textura es crujiente al masticarla, resultando más aromática y con mayor contenido en fibra que la quinoa de color blanco.

Quinoa blanca

Bolsa de quinoa blanca ecológica de 500 gramos
Bolsa de quinoa blanca ecológica de 500 gramos

“POSEE EL BALANCE DE PROTEÍNAS Y NUTRIENTES MÁS CERCANO A LO QUE SERÍA EL IDEAL DE LA ALIMENTACIÓN DE UN SER HUMANO”

REMINERALIZANTE Y RECONSTITUYENTE

SISTEMAS MÚSCULO ESQUELETICO Y NERVIOSO

MUY FÁCIL DIGESTION, APTA PARA INTESTINOS PERMEABLES

IDEAL PARA BEBES E INFANCIA.

CONTIENE 18 AMINOÁCIDOS, ENTRE ELLOS TODOS LOS AMINOÁCIDOS ESENCIALES

ALTA BIODISPONIBILIDAD DE LA LISINA

RICA EN VITAMINAS C, E , TIAMINA, RIBOFLAMINA, NIACINA, ACIDO FÓLICO

CALCIO, HIERRO, POTASIO, MAGNESIO, FOSFORO, ZINC, MANGANESO, COBRE Y LITIO

100% ECOLÓGICO, CRUDO, NO OGM, SIN GLUTEN, PALEO, VEGAN 

INGREDIENTES: 100 % Quinoa blanca variedad sajama (grano, Chenopodium quinoa) Ecológica en grano.

CANTIDAD NETA: 500g

Quinoa roja

Bolsa de quinoa Roja ecológica de 500 gramos
Bolsa de quinoa Roja ecológica de 500 gramos

“POSEE EL BALANCE DE PROTEÍNAS Y NUTRIENTES MÁS CERCANO A LO QUE SERÍA EL IDEAL DE LA ALIMENTACIÓN DE UN SER HUMANO”

REMINERALIZANTE Y RECONSTITUYENTE

SISTEMAS MÚSCULO ESQUELETICO Y NERVIOSO

MUY FÁCIL DIGESTION, APTA PARA INTESTINOS PERMEABLES

ALTO CONTENIDO EN FIBRA

CONTIENE 18 AMINOÁCIDOS, ENTRE ELLOS TODOS LOS AMINOÁCIDOS ESENCIALES

ALTA BIODISPONIBILIDAD DE LA LISINA

RICA EN VITAMINAS C, E , TIAMINA, RIBOFLAMINA, NIACINA, ACIDO FÓLICO

CALCIO, HIERRO, POTASIO, MAGNESIO, FOSFORO, ZINC, MANGANESO, COBRE Y LITIO

100% ECOLÓGICO, CRUDO, NO OGM, SIN GLUTEN, PALEO, VEGAN 

INGREDIENTES: 100 % Quinoa roja variedad pasancaya (grano, Chenopodium quinoa) Ecológica en grano.

CANTIDAD NETA: 500g

Quinoa negra

Bolsa de quinoa negra ecológica de 500 gramos
Bolsa de quinoa negra ecológica de 500 gramos

“POSEE EL BALANCE DE PROTEÍNAS Y NUTRIENTES MÁS CERCANO A LO QUE SERÍA EL IDEAL DE LA ALIMENTACIÓN DE UN SER HUMANO”

REMINERALIZANTE Y RECONSTITUYENTE

SISTEMAS MÚSCULO ESQUELETICO Y NERVIOSO

MUY FÁCIL DIGESTION, APTA PARA INTESTINOS PERMEABLES

ALTO CONTENIDO EN FIBRA

CONTIENE 18 AMINOÁCIDOS, ENTRE ELLOS TODOS LOS AMINOÁCIDOS ESENCIALES

ALTA BIODISPONIBILIDAD DE LA LISINA

RICA EN VITAMINAS C, E , TIAMINA, RIBOFLAMINA, NIACINA, ACIDO FÓLICO

CALCIO, HIERRO, POTASIO, MAGNESIO, FOSFORO, ZINC, MANGANESO, COBRE Y LITIO

100% ECOLÓGICO, CRUDO, NO OGM, SIN GLUTEN, PALEO, VEGAN 

INGREDIENTES: 100 % Quinoa negra variedad koitu (grano, Chenopodium quinoa) Ecológica en grano.

CANTIDAD NETA: 500g

DATOS RELEVANTES

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO)afirma que “posee el balance de proteínas y nutrientes más cercano a lo que sería el ideal de la alimentación de un ser humano”

La NASA también la incluyó dentro del sistema CELLS para equipar sus cohetes en los viajes espaciales de larga duración por ser un alimento de composición nutritiva excelente (Schlick, G. y D.L. Bubenheim. 1 996).

A QUIEN VA DIRIGIDO

La quinoa es recomendable para todas las personas por su alto contenido nutritivo y en especial es una gran alternativa de consumo para:

  • Celíacos y personas intolerantes al gluten, debido a que no contiene gluten.
  • Vegetarianos, pues contiene 18 aminoácidos entre ellos 9 de los 10 aminoácidos esenciales.
  • Deportistas, por su alta disponibilidad proteica y fácil digestión.

PREPARACION

Es aconsejable lavar bien la quinoa y dextrinarla tostándola lentamente antes de hervirla. La quinoa blanca Sajama se cuece a fuego lento en unos 15 minutos en dos volúmenes de agua por uno de semillas. Mientras que la quinoa multicolor Pasancaya y Koitu, aunque es opcional, se recomienda ponerla en remojo de 6 a 8 horas y ser cocida con el doble de volumen de agua al menos 30 minutos, para que el grano quede tan abierto como la quinoa blanca.

La quinoa se utiliza tanto en platos dulces como salados. En grano entero es deliciosa en ensaladas, sopas o acompañando a vegetales de colores. También se usa en harina para la elaboración de dulces y panes. Además existen otros formatos como los copos y los extruidos para los desayunos.

PROCESO DE LA QUINOA

La quinoa debe llegar a sus hogares con la máxima pureza y el mínimo tratamiento posible desde el campo a su plato.

Sólo dos procesos el primero justo después de la recolección y el segundo antes del envasado, ambos lógicos y necesarios.

La limpieza de piedras y materiales extraños antes del envío del producto a la planta envasadora.

Y una segunda limpieza más exaustiva y ya en un entorno de total asepsia, en una planta de proceso preparada a tal efecto, revisado de metales y cualquier elemento ajeno al producto final.

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